Вход в Цистерну Базилику находится рядом с Собором Святой Софии, в историческом районе Султанахмет в Стамбуле. Вход немного неприметный, можно легко пройти мимо него. Ориентир - указатель нулевой мили, расположенный рядом. Также Вы скорее всего увидите длинную очередь людей, желающих попасть в этот музей. Точный адрес музея: Стамбул, район Султанахмет. 13 Yerebatan Cad., Sultanahmet. Спустившись по ступенькам под землю на глубину около 10-12 метров, Вы попадете в большой колонный зал, дно которого полностью покрыто водой.

Это искусственное озеро - водохранилище (слово "цистерна" с греческого как раз и переводится как "водохранилище) было создано еще во времена Римской империи знаменитым императором Константином в начале 4 века, который является основателем Константинополя (современного Стамбула). Правда, закончили строить Цистерну Базилику лишь в 532 году при императоре Юстиниане. Цель водохранилища - создание стратегического запаса пресной воды, которая могла понадобится городу в случае его осады врагами или засухи. Водохранилище изначально могло вместить около 100 тыс. тонн воды.

Колонны Цистерны Базилики имеют высоту около 8 метров.

Колонны Цистерны Базилики имеют высоту около 8 метров. Если приглядеться, то видно, что они все разные.

Цистерна Базилика имеет размер 145 на 65 метров. Своды ее потолка держатся на 336 античных колоннах, привезенных из разных мест. Каждая из колон имеет высоту около 8 метров. Две из этих колонн у своего основания имеют скульптуры голов "медуз горгон", их очень любят фотографировать туристы. Интересно, что одна голова стоит вверх ногами, а другая повернута вбок. Зачем так сделали неизвестно. Возможно, строители подземелья боялись предания, согласно которому всех, кто посмотрит в глаза Медузы ожидает смерть и поэтому их и перевернули...

Также, в этих колоннах есть место, куда можно засунуть палец и загадать желание. Говорят, они сбываются 🙂

Дно и стены Цистерны были покрыты древними мастерами специальным водонепроницаемым раствором, с целью, что бы это сооружение удерживало воду, поступающую сюда по специальным трубам и акведуку из пригорода Стамбула (района Белградского леса).  Визуально сейчас кажется, что уровень воды в водохранилище не очень высокий. Может быть около 1 метра, может быть немного меньше. Однако, в древние времена, когда цистерна использовалась по назначению, уровень воды здесь мог быть значительно выше.

Купить экскурсию у местных жителей:

Голова Медузы Горгоны у основания одной из колон.

Голова Медузы Горгоны у основания одной из колон.

В качестве водохранилища Цистерна Базилика активно использовалась местным населением вплоть до 16 века. Известно, что вода из водохранилища использовались для полива садов дворца Топкапы. Впоследствии Цистерна была заброшена, некоторые местные жители разводили в ней рыбу, а потом и вообще она превратилась в свалку. Лишь в 1987 году турецкие власти очистили Цистерну Базилику от мусора, запустили туда воду и превратили это подземелье в музей.

Музей открыт ежедневно с 09.00 до 18:30. В первый день религиозных праздников музей открывается в 13:00. Имеется официальный сайт - www.yerebatan.com

Вход в Цистерну платный. Стоимость входного билета в 2019 году составляла 10 турецких лир для местных жителей и 20 турецких лир для иностранцев (это около 6-и долларов). На официальном сайте купить билеты нельзя, но они продаются на самом популярном международном сайте по продаже билетов Tiqets. За 8 евро (цена по состоянию на 2019 год) по этой ссылке можно купить входной билет и экскурсию с гидом на английском языке. Для туристов специально между колонами проложены деревянные настилы и мостики, по которым можно передвигаться по залу. Освещение здесь очень слабое, поэтому сделать хорошие фотографии без штатива довольно трудно.

Кроме Цистерны Базилики в Стамбуле есть еще ряд аналогичных подземных водохранилищ меньшего размера.

Смотрите так же: